Call for submissions: Issue #3 Breathe In!

[French version below]

Self-care, wellness and wellbeing are ideas, concepts, and (sometimes) buzzwords that we have been hearing in human right spaces for some time now. Slowly but surely activists, movements and organisations have begun to pay attention to the emotional difficulty that comes with advocacy and justice work, the toll this has on our mental health and the effects on our physical, mental and spiritual bodies. Interventions to address burnout and the prevalent state of unwellness have ranged from spa days, leave days, counselling and therapeutic services and so on. 

As our thinking and analyses have deepend, feminist activists have questioned how the discourse of wellness and self-care assigned responsibility, even blame, to the individual to be well. This discourse has also had the effect of isolating individuals from their context thus excluding an analysis of the consequences of systemic oppression on physical, mental and spiritual unwellness. We are increasingly recognizing that ‘self’ care is not a broad enough concept to acknowledge and hold that unwellness is also rooted in systemic oppressions – that ultimately to be well, we also need to be free and living in a just world. As Hope Chigudu expressed:

At the centre of trauma are issues of power. Power as it is exercised over us as women; the power that we have or don’t have; power as defined by our context, our culture, our traditions. We need to take a feminist approach so as to be able to understand all these different elements that are connected with trauma

We invite you to explore with us the meanings and practices of healing and wellness, what it means to be well as individuals, as communities, as movements and as organisations. 

To submit your ideas send us a short abstract telling us the following: 

  • Country of residence 
  • Type of submission (eg. art piece, podcast, personal essay, opinion piece etc.)
  • A description of the theme and the angle of your submission
  • How or what you think your submission contributes to feminist theorising and/or practice on wellness and wellbeing

Content in French, Portuguese, English and Arabic welcome.

Here are a few questions we would like to explore in this third  issue:

  • Can we truly be well while living in an unjust world?
  • What is our relationship with activism and wellness?
  • How is the NGO industrial complex contributing to unwellness
  • What is the role of spirituality in feminist movements and organising?
  • Which traditional forms of knowing can we use/adapt to foster collective and individual healing and care?
  • What are some of the harmful narratives that activists embody regarding hard work and dedication to one’s cause? 
  • What is the role of social justice in delivering wellness and wellbeing?

Send us your ideas no later than 8 June 2020 to .

If you have any queries or questions please email us.

For more info on African Feminist Standpoint and how to be featured on the platform please contact Caroline and Amanda at 

What is CAL?

The Coalition of African Lesbians is a feminist, activist and pan Africanist network of 14 organisations in 10 countries in sub-Saharan Africa committed to advancing freedom, justice and bodily autonomy for all women on the African continent and beyond.

The Coalition of African Lesbians builds with others a feminist future where social justice prevails and where we as Africans live in dignity and freedom and work in solidarity with our friends all over the world to create transformatory change.

What is Standpoint Magazine?

The African Feminist Standpoint (AFS) is a curated digital space for Radical African Lesbian Feminist (RALF) thought, words and artistic expression and is a product of the Coalition of African Lesbians (CAL).

The AFS space aims to be a hub of information and expression by and for African Feminist thoughts and ideas. It features written, audio and visual expressions of what Radical African feminism is, in the voice of African feminists and the diversity of African feminisms.

How can you contribute?

If you have material that contributes to discourse, analysis and general knowledge production in the areas of feminism, sexual rights, women’s rights and gender we would love to feature you on African Feminist Standpoint

Short stories, personal accounts, poetry, analysis pieces, promotion of research produced by CAL or its partners, or in line with the themes of the magazine, interviews, videos, visual art and podcasts are all welcome. 

African Feminist Standpoint is a space for experimentation and learning and the media team at CAL is happy to work with contributors one on one to develop content. 

‘We have a wealth of knowledge that we must make public to claim our space about our existence, our sexualities, our genders, our livelihoods and our being’ – Fikile Vilakazi

Numéro 3: Inspirez

Soumettez-nous vos idées!

Les soins personnels, le mieux-être et le bien-être, sont des idées concepts et (parfois) des mots à la mode que nous entendons dans les espaces des droits de l’Homme depuis un certain temps maintenant. Lentement mais sûrement les activistes, mouvements et organisations ont commencé à porter attention à la difficulté émotionnelle qui accompagne le travail de plaidoyer et de justice, et son impact sur la santé mentale ainsi que ces effets sur nos corps physiques, mentaux et spirituels. Des journées au spa, des jours de congé, des services de conseils ou des services thérapeutiques sont des interventions sont utilisées pour lutter contre l’épuisement professionnel et l’état prévalent de malaise. 

Alors que notre réflexion et nos analyses se sont approfondies, des activistes féministes ont questionné comment le discours sur le bien-être et les soins personnels a assigné la responsabilité, et même le blâme, sur l’individu. Ce discours a aussi eu l’effet d’isoler les individus de leur contexte, excluant ainsi une analyse des conséquences de l’oppression  systémique sur le malaise physique, mental et spirituel. Nous reconnaissons de plus en plus que les soins ‘personnels’ ou la prise en charge de ‘soi’ n’est pas un concept suffisamment large afin de reconnaître et de soutenir que le malaise est ancré dans les oppressions systémiques – qu’ultimement, pour être bien, nous devons aussi être libres et vivre dans un monde juste. Comme Hope Chigudu l’exprime:

Au centre du trauma réside des questions de pouvoir. Le pouvoir est exercé sur nous en tant que femme; le pouvoir que nous détenons ou ne détenons pas; le pouvoir tel que défini par notre contexte, notre culture, nos traditions. Nous devons utiliser une approche féministe afin d’être capable de comprendre tous ces différents éléments qui sont liés au trauma

Nous vous invitons à explorer avec nous les significations et les pratiques de guérison et de bien-être, ce que veut dire ‘être bien’ en tant qu’individu, communautés, mouvements et organisations (ou associations). 

Pour soumettre vos idées envoyez-nous un court résumé mentionnant les éléments suivants:

  • Pays de résidence
  • Type de soumission (par example: art, balado-diffusion (podcast), essai personnel, article d’opinion, etc.)
  • Une description du thème et de l’angle de votre soumission
  • Comment pensez-vous que votre soumission contribue à théorisation ou la pratique féministe du mieux-être et du bien-être

Les contenus en français, portugais, anglais et arabe sont les bienvenus. 

Voici quelques questions que nous aimerions explorer dans ce numéro 3:

  • Peut-on vraiment être bien en vivant dans un monde injuste?
  • Quelle est notre relation avec l’activisme et le mieux-être?
  • Comment les complexe industriel des ONGs contribue à notre malaise?
  • Quel est le rôle de la spiritualité dans les mouvements et la mobilisation féministes?
  • Quelles sont les formes de savoir traditionnel que nous pouvons utiliser / adapter pour favoriser la guérison et les soins collectifs et individuels?
  • Quels sont les narratifs néfastes adoptés par les activistes en regard au travail acharné et au dévouement à la cause?
  • Quel est le rôle de la justice sociale dans la prestation du mieux-être et du bien-être?

Faites-nous parvenir vos idées au plus tard le 8 juin 2020 à .

Si vous avez besoin d’information supplémentaire ou avez des questions envoyez-nous un courriel

Pour plus d’information sur African Feminist Standpoint sur comment être diffusée sur notre plateforme, contactez Caroline et Amanda à .

Qui est CAL?

La Coalition Africaine des Lesbiennes est un réseau féministe, activiste et pan-africaniste de 14 organisation dans 10 pays de l’Afrique sub-saharienne qui se consacre à faire avancer la liberté, la justice et l’autonomie corporelle pour toutes les femmes du continent africain et au-delà.

La  Coalition Africaine des Lesbiennes construit avec d’autre un futur féministe où la justice sociale prévaut et où en tant qu’africaines nous vivons dans la dignité et la liberté et travaillons en solidarité avec nos amis à travers le monde afin de créer un changement transformateur. 

Qu’est-ce que Standpoint Magazine?

L’African Feminist Standpoint(AFS) est un espace numérique faisant la promotion de la pensée, les mots et l’expression artistique Radicaux, Africains, Lesbiens, Féministes (RALF) et est une production de la Coalition Africaine des Lesbiennes (CAL). 

L’espace de l’AFS a pour objectif d’être un centre d’information et d’expression par et pour les pensées et idées africaines et féministes. Il présente des expressions écrites, audios et visuelles de ce qu’est le féminisme radical africain, dans la voix et la diversité des féministes africaines.

Comment pouvez-vous contribuer? 

Si vous avez du matériel qui contribue au discours, à l’analyse et à la production de connaissances générales dans les domaines du féminisme, des droits sexuels, des droits de la femme et du genre, nous aimerions vous publier sur African Feminist Standpoint.

Histoires courtes, récits personnels, poèmes, analyses, promotion de la recherche produite par CAL ou ses partenaires, ou en lien avec les thèmes du magazine, interviews, vidéos, arts visuels et podcasts sont les bienvenus.

African Feminist Standpoint est un espace d’expérimentation et d’apprentissage, et l’équipe médias de CAL est heureuse de travailler avec les contributrices individuellement pour développer du contenu.

“Nous avons une richesse de connaissances que nous devons rendre public pour revendiquer notre espace sur notre existence, nos sexualités, nos genres, nos moyens de subsistance et nos êtres” – Fikile Vilakazi



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